Медицина в Древнем Египте: лечение болезней, покровители врачей

Научные знания являются неотъемлемой частью любой культуры. Без них невозможно нормальное функционирование хозяйства, управление страной. Религиозные представления сдерживали темпы развития науки в Древнем Египте, но не могли остановить его. Медицина, кораблестроение, календарь... — даже не верится, что это и многое другое впервые появилось на этой африканской земле.

 

Богиня Сехмет. Барельеф в храме Ком-Омбо

Богиня Сехмет была способна насылать болезни и исцелять. Барельеф в храме Ком-Омбо, Египет

 

Медицина в Древнем Египте, если отбросить всю обязательную для того времени отсылку к богам и покровителям, представляла собой неплохо разработанную научную область. Традиционно появление и развитие медицины в Та-Кемет связывают с именем Имхотепа.

 

Покровителем врачей и автором древнейших медицинских текстов считается Имхотеп. Согласно преданию, этот великий архитектор и врач жил при дворе фараона Джосера в XVIII в. до н. э. Греки его называли Асклепием, а римляне — Эскулапом.

 

Статуэтка Имхотепа, с которым связывают зарождение медицины в Египте

Статуэтка Имхотепа, с которым связывают зарождение медицины в Египте. 332-30 гг. до н. э. Метрополитен-музей, Нью-Йорк (США)

 

Однако своими корнями медицина уходит в глубокую древность. Так, врачи выделились из сословия жрецов в эпоху II-III династий, мумификация появилась в период правления IV династии, что свидетельствует об уже накопленных знаниях и широкой практике в области анатомии и хирургии, а применение лекарственных растений можно отнести еще к додинастической эпохе.

 

МЕДИЦИНСКИЕ ТЕКСТЫ

Существует десяток источников, которые дают возможность судить об уровне знаний в области медицины и оказываемой врачебной помощи. Наиболее известные — папирус из Кахуна, папирус Смита и папирус Эберса. Считается, что все три составлены из сведений более ранних документов.

 

Папирус Эдвина Смита, состоящий из 22 страниц

Папирус Эдвина Смита, состоящий из 22 страниц. XVI в. до н. э. Нью-Йоркская академия медицины, Нью-Йорк (США)

 

  • Папирусов из Кахуна два, оба датируются 1800 г. до н. э. Первый рассказывает о гинекологических заболеваниях и их лечении, второй демонстрирует высокий уровень ветеринарной помощи, которая основывалась на биологической общности человека и животного.
  • Папирус Смита по хирургии относится к 1600 г. до н. э. Он включает 48 историй-обобщений: травмы, методы их исследования (визуальный, пальпация, по пульсу), а также методы лечения (швы, перевязки, припарки, иммобилизация). Особенно важен этот документ научными наблюдениями по структуре головного и спинного мозга, а также по влиянию различных его повреждений на весь организм человека.
  • Папирус Эберса (около 1550 г. до н. э.) представляет собой собрание из разных текстов. Состоит из 108 страниц и является самым длинным медицинским текстом. Его длина — 20,5 м.

 

БОГИ-ПОКРОВИТЕЛИ

Покровителей врачебного искусства было несколько. Богиня Сехмет с головой львицы обладала силой напускать и излечивать болезни. Исида даровала здоровье и плодородие женщинам. Древнейшим богом врачевания считался Тот, который изображался с головой ибиса — птицы, предвидящей будущее.

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Согласно легенде, Анубис помогал богине Исиде в поисках частей растерзанного Осириса и занимался бальзамированием его воссозданного тела.

 

Статуэтка Анубиса, бога мумификации

Статуэтка Анубиса, бога мумификации. 332-30 гг. до н. э. Метрополитен-музей, Нью-Йорк (США)

 

ИСКУССТВО ВРАЧЕВАНИЯ

Первый набор специальных медицинских инструментов датируется эпохой VI династии. Египтяне обладали обширными знаниями по анатомии. Они отмечали устройство внутренних органов человека, в частности сердца и кровеносных сосудов, разбирались в строении мышц.

 

Причины болезни связывали как с естественными обстоятельствами, например нездоровой пищей, паразитами, переменами погоды, так и со сверхъестественными.

 

Египетские врачи владели обширной специальной терминологией. После осмотра пациента доктор должен был сообщить ему название и причину недуга, а также предсказать исход болезни: «можно лечить и вылечить», «можно лечить и попытаться вылечить», «вылечить невозможно».

 

Статуя богини Селкет, покровительницы мертвых

Статуя богини Селкет, покровительницы мертвых. Фотография сделана на выставке сокровищ из гробницы Тутанхамона в Женеве, Швейцария

 

Для лечения органов дыхания назначали ингаляции. Применяли также микстуры, припарки, мази, полоскания и клизмы. Основными растительными компонентами были лук, чеснок, мак, гранат, укроп, финики, алоэ, виноград, зерно. В состав некоторых лекарств входили сурьма, сода, сера, сажа, селитра, свинец.

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Нередко для лечения того или иного недуга использовали диковинные компоненты. Чтобы избавиться от бельма, предлагали мазь из желчи черепахи с медом. Для успокоения плачущего ребенка рекомендовали состав из желчи быка с яйцом страуса, взбитый на молоке.

 

Лечение мигрени в Древнем Египте. Рисунок из египетского папируса

Лечение мигрени в Древнем Египте. Рисунок из египетского папируса

 

Развивались также разнообразные знания в области хирургии. Раны лечили с помощью бинтов и тампонов, а в случае необходимости накладывали швы. При переломах пользовались деревянными лубками и фиксирующими повязками. При утере конечности изготавливали протезы.

 

В папирусе Эдвина Смита описываются разнообразные стоматологические манипуляции. Для пломбирования зубов применяли различные амальгамы. Было развито зубное протезирование — протез прикрепляли к челюсти либо соседним зубам золотой проволокой.

 

Особое внимание уделяли гигиене. Жителям предлагали совершать омовения, следить за опрятностью одежды, охранять жилища от насекомых, использовать для чистки зубов различные лечебные составы, а также быть умеренными в еде. Кроме того, в целях соблюдения чистоты практиковалось обрезание.

 

Процедура обрезания. Рисунок из гробницы. 2350—2000 гг. до н. э.

Процедура обрезания. Рисунок из гробницы. 2350—2000 гг. до н. э. Саккара, Египет

 

Не обходили стороной и столь важный процесс, как родовспоможение. Богиней — покровительницей рожениц и помощницей повитух была Месхенет. Она встречала человека при появлении на свет. Египтянки рожали сидя на коленях. Родильный стульчак изготавливали из кирпичей. Именно поэтому Месхенет часто изображают в виде родильного кирпича с головой богини.

 

Рельеф, изображающий процесс родов. Храм в Эдфу

Рельеф, изображающий процесс родов. Храм в Эдфу, Египет

 

Существовали и методы контрацепции. Так, в папирусе Эберса приводится рецепт противозачаточного средства. Для этого необходимо было растирать листья акации с финиками и медом и закладывать во влагалище. Использовали и другие варианты, например, на основе камеди и даже навоза крокодила. Как способ контроля за рождаемостью в папирусах также отмечено длительное грудное вскармливание.

 

культ богов-детей, которых почитали в специальных храмах

Во времена династии Птолемеев в Египте был распространен культ богов-детей, которых почитали в специальных храмах — маммиси, украшенных рельефами с деторождением. На фотографии — маммиси в Эдфу, Египет

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

В Древнем Египте существовал даже способ определения пола ребенка. Для этого использовали мешочек с зернами пшеницы и ячменя, на который женщина должна была ежедневно мочиться. Если первой прорастала пшеница, ждали девочку, если ячмень — мальчика.